Page en cours de chargement...
  
 
  
 

Le calibre des armes à canon lisse

Si on demandait aux passants dans la rue d’expliquer ce qu’est le calibre d’un fusil…

presque tous seraient capable de répondre que cela concerne la grosseur ou, mieux, le diamètre du canon. Mais si on leur demandait ensuite: «Quand on dit "calibre 12", c’est 12 quoi?» ils prendraient presque tous un air étonné avant de se hasarder à répondre: «12 millimètres, non?»

Eh bien non, c’est faux! Déjà parce que cette notion de calibre est bien plus ancienne que le système métrique, qui a été adopté par la Convention en août 1793 mais rendu obligatoire en France qu’à partir du 1er janvier 1840.


Le calibre

Ce mot est dérivé de l’arabe "qalib" qui signifie "moule". Le terme s’appliquait à l’origine aux balles qu’une arme à feu permettait de tirer.

A l’époque, les fusils se chargeaient par la bouche. On calculait le nombre de balles rondes du diamètre du canon que l’on pouvait fondre dans une livre de plomb (489,5 grammes) et ce nombre de balles à la livre a pris le nom de calibre. Par exemple, si on fondait 12 balles du diamètre du canon dans une livre de plomb, on parlait de calibre 12. Si on fondait 20 balles, le calibre était 20, etc. Plus le chiffre est important, plus le calibre est petit.

Par extension, le terme s’est ensuite appliqué à l’arme.

Au début du 19e siècle, une commission internationale a traduit la notion de calibre des armes à canon lisse dans le système métrique et dans le système de mesures anglo-saxon.

Deux fusils de calibre identique peuvent cependant avoir un diamètre de canon mesuré à la bouche différent.


Les chokes

Les fusils se chargeant par la culasse, on a imaginé de retrécir l’extrémité du canon pour accroître la portée de la gerbe de plombs. Cet étranglement (choke en anglais) a fait l’objet d’une standardisation des deux côtés de l’atlantique.

En Europe, le principe adopté est que l’étranglement maximum (full choke) correspond à 1/23e du diamètre. Par exemple, un fusil calibre 12 ayant un canon de 18,5mm de diamètre, l’étranglement maximum sera de 0,8mm. Le diamètre du canon à la bouche sera donc de 17,7mm.

Un demi-choke correspond à la moitié de l’étranglement maximum, soit 0,4mm dans notre exemple. Un fusil calibre 12 demi-choke mesurera donc 18,1mm à la bouche.

Selon la même logique, un calibre 12-3/4 choke aura un retrécicement de 0,6 mm et un calibre 12-1/4 choke un retrécicement de 0,2 mm.

En mesurant le diamètre d’un canon à la bouche, à l’aide d’un simple pied à coulisse, on peut vérifier et le calibre et le choke. Il faut cependant se méfier: l’arme peut avoir été déchokée artisanalement ou bien le fabricant obéit à ses propres standards.

diamètre exact du canon à la bouche en fonction du calibre et du choke en EUROPE
  lisse (aucun choke) 1/4 choke 1/2 choke 3/4 choke Full choke
calibre 1218,50 mm18,30 mm18,10 mm17,90 mm17,70 mm
calibre 1616,80 mm16,62 mm16,43 mm16,25 mm16,07 mm
calibre 2015,60 mm15,43 mm15,26 mm15,09 mm14,92 mm

En Amérique du Nord, il n'y a que quatre "états de choke", contre cinq en Europe.
Rien n'empêche les armuriers américains de fabriquer des fusils aux normes européennes.

diamètre exact du canon à la bouche en fonction du calibre et du choke aux USA
  cylinder (not choked) improved cylinder choke modified choke Full choke
12 gauge0.729 inch (18,52 mm)0.720 inch (18,29 mm)0.710 inch (18,03 mm)0.694 inch (17,63 mm)
16 gauge0.667 inch (16,94 mm)0.660 inch (16,76 mm)0.652 inch (16,56 mm)0.639 inch (16,23 mm)
20 gauge0.617 inch (15,67 mm)0.610 inch (15,49 mm)0.603 inch (15,31 mm)0.592 inch (15,04 mm)
4100.410 inch (10,41 mm)0.406 inch (10,31 mm)0.402 inch (10,21 mm)0.393 inch (9,98 mm)


De gauche à droite: 410 , "gros douze" et "petit douze".

l’exception… qui confirme la règle

Un calibre d’arme à canon lisse échappe à la règle du nombre de balles à la livre: le calibre 410. Dans ce cas, le chiffre 410 indique, en millièmes de pouces, le diamètre de l’âme du canon. Exactement comme pour une arme à canon rayé.

Ouvrons une parenthèse. Attention à bien parler de fusil calibre 410 ou de fusil .410 (prononcez: fusil point 410) mais jamais de fusil calibre .410 ce qui serait une faute. En effet, un fusil calibre .410 aurait, par définition, un canon de 0,410… millièmes de pouces de diamètre, soit 0,010414 mm! Refermons la parenthèse.

Le calibre 410 est connu en Europe sous le nom de 12mm. Encore une facétie puisque 0,410 inch ne font pas 12mm mais 10,414mm!

 


65 mm, 70 mm et Magnum

Avant d’être mis sur le marché, les fusils sont présentés au banc d’épreuve. Il en existe un dans chaque pays fabriquant des armes: St-Etienne en France, Liège en Belgique, etc. Ils procèdent tous selon une méthode identique. On commence par vérifier les côtes d’alésage, de chambre, de feuillure, etc. On tire alors deux cartouches par canon. Si l’arme ne présente aucun défaut après le tir (gonflement, etc.) , elle est poinçonnée et reçoit son certificat.

À l’origine, les fusils étaient éprouvés à 850 bars. Sont alors apparus des fusils éprouvés à 900 bars, pouvant tirer des cartouches plus puissantes (charge plus lourde, donc pression plus élevée). La chambre d’une arme éprouvée à 850 bars mesure 65mm de long, contre 70 mm pour les armes éprouvées à 900 bars.

Les chasseurs en voulant toujours plus, on a ensuite fabriqué des armes éprouvées à 1200 bars, pouvant tirer des munitions encore plus puissantes, appellées Magnum. Les fusils Magnum ont une chambre qui mesure 76 mm de long.

Au final, on obtient, dans chaque calibre, trois "puissances", qui correspondent à trois longueurs de chambre: On parlera ainsi par exemple d’un calibre 12-65, 12-70 ou 12-76.

Ce sont là des charges standard. En pratique, les tireurs restent très en deça.

Charges standard de plombs    en grammes et en onces

FUSILS

chambre (en millimètres et en pouces)
65mm
2-1/2 inch
70mm
2-3/4 inch
76mm
3 inch
calibre 1232 grammes
1-1/8 oz
36 grammes
1-1/4 oz
46 grammes
1-5/8 oz
calibre 1628 grammes
1 oz
32 grammes
1-1/8 oz
36 grammes
1-1/4 oz
calibre 2024 grammes
7/8 oz
28 grammes
1 oz
32 grammes
1-1/8 oz
calibre 410 (12mm)14 grammes
1/2 oz
 21 grammes
3/4 oz
La longueur indiquée sur la cartouche correspond à celle de l’étuis AVANT SERTISSAGE, c’est à dire déployé.
Vous noterez que nous avons bien écrit que c'était la chambre qui mesurait 65 mm, 70 mm ou 76 mm et pas les cartouches.

Il y a une bonne raison à cela. Prenez un double décimètre et mesurez la longueur totale d’une cartouche sur laquelle il est écrit 70 mm par exemple.

Peut-être serez-vous surpris mais vous n'allez pas trouver 70 mm mais ± 60 mm. Ce n'est pas une erreur: la mesure indiquée sur la cartouche correspond à la longueur de l’étuis AVANT SERTISSAGE (en étoile ou par repli), c’est à dire l’étuis complètement déployé.

Le règlement ISSF concernant les disciplines de ball-trap stipule d’ailleurs bien : «Longueur maximum de la douille après le tir: 70mm» (article 9.4.3.1).



top
Reunion Island Guns
© 2003-2005 Ignace de Witte Tous droits réservés
Infos légales | Nous contacter | Plan du site | Lexique | Nos bannières